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    lindi3Nous avons parlé à Lindi Ngwenya, directrice de Sisu Sports Management, pour comprendre comment elle est devenue la fondatrice de l'entreprise et ce que son rôle implique, tout en découvrant sa vision des compétences et des qualités nécessaires pour bâtir une carrière réussie en tant qu'agent de joueur.

    Pouvez-vous nous parler de votre carrière à ce jour et comment vous êtes devenu la fondatrice de Sisu Sports Management ?

    Sisu Sports Management est une entreprise que j'ai créée en 2013 dans le but de travailler sur des marchés plus inexploités dans le sport. L'objectif était de représenter les talents de cette catégorie et de contribuer à mieux les conseiller ainsi qu'à leur trouver plus d'opportunités sur et en dehors du terrain. Le sport de base pour nous a toujours été le football, bien qu'au départ nous l'ayons également combiné avec une division cycliste jusqu'à ce que nous décidions de nous concentrer sur le beau jeu. Au départ, nos marchés dans le football étaient principalement l'Afrique et l'Europe du Nord (notamment la Scandinavie) et aussi le football féminin. L'accent mis sur ces marchés est resté, même si notre réseau s'est développé pour couvrir l'Amérique du Nord et certaines parties de l'Amérique du Sud.

    Je viens d'un milieu non footballistique et mon désir de travailler dans le sport vient simplement de l'amour de le regarder et d'y jouer en grandissant. J'ai obtenu un diplôme d'ingénieur à l'université et j'ai ensuite servi plusieurs années dans l'armée britannique, où j'ai pu combiner cette carrière avec le rugby. En quittant l'armée, j'ai travaillé un peu plus d'une décennie à la City à Londres en tant que trader sur les marchés financiers et j'ai continué à jouer au rugby en club avant de finalement d’arrêter. C'est lorsque j'ai arrêté de jouer que le désir de rester impliquée dans le sport est devenu plus fort et que Sisu Sports Management est né.

    Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur votre rôle et vos responsabilités actuels chez Sisu Sports Management ?

    En tant que fondatrice de la société, mes rôles fonctionnels couvrent la gestion des athlètes en Europe et en Afrique et le conseil sportif pour les clubs principalement en Afrique. Au fur et à mesure que l'entreprise grandit, mon rôle principal est de définir la stratégie et de fournir la direction de cette croissance. Nous sommes actuellement en train d'établir une filiale Sisu Africa en Afrique de l'Ouest (Nigeria) et avons également des partenariats couvrant le Kenya à l'Est et l'Afrique du Sud. Sur ces marchés, nous travaillons avec des clubs et des académies sélectionnés pour les aider à développer et à promouvoir leurs talents et, par conséquent, nous donner la chance de représenter leurs meilleurs talents. Je crois fermement qu'en adoptant une collaboration plus étroite avec les clubs, nous pouvons aider à développer une plus grande industrie du football, en particulier à travers l'Afrique, plutôt que ce qui est encore une migration plutôt extractive de talents du continent vers l'Europe.

    Ma fonction principale en tant qu'agent de football signifie que je représente un certain nombre de footballeurs dans le football masculin et féminin, ce qui consiste à soutenir leur carrière sur et en dehors du terrain en trouvant et en négociant des contrats commerciaux, ainsi qu'en leur fournissant des ressources pour optimiser leurs performances.

    Quels conseils donneriez-vous à ceux qui souhaitent construire leur carrière dans l'industrie du sport ?

    À bien des égards, il s'agit toujours d'une entreprise axée sur les personnes, alors assurez-vous d'établir des relations et de les entretenir. L'établissement de relations n'est pas une proposition à court terme, vous devez donc être engagé et prêt à consacrer des heures de travail « non facturables » qui finiront par porter leurs fruits. Deuxièmement, l'industrie évolue rapidement et est très compétitive, vous devez donc garder apprendre et être prêt à s'adapter.

    "L'établissement de relations n'est pas une proposition à court terme, vous devez donc être engagé et prêt à consacrer des heures de travail « non facturables » qui finiront par porter leurs fruits."

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    Quels sont les défis uniques dont les gens devraient être conscients lorsqu'ils cherchent à développer une carrière en tant qu'agent de joueur ?

    De faibles barrières à l'entrée rendent le métier d’agent très compétitif et une mauvaise surveillance réglementaire dans de nombreux pays peut en faire un paradis pour les charlatans et les chanceux. Il y a tellement de bons agents, mais il est parfois difficile de surmonter l'énergie négative générée par les moins bons. C'est un travail où il est très difficile d'établir ce que j'appellerais étrangement un équilibre travail/vie personnelle, en particulier, où vous traitez avec des acteurs et des organisations dans différentes parties du monde et, en fin de compte, leurs besoins ne s'intègrent pas parfaitement dans un environnement de travail en journée.

    La diversité, l'égalité et le football féminin sont tous des sujets clés dans le sport aujourd'hui. Selon vous, dans quelle mesure l'industrie aborde-t-elle ces sujets et que nous réserve l'avenir ?

    Il y a eu des progrès encourageants dans certains aspects, le football féminin gagnant en popularité et se professionnalisant dans certaines parties de l'Amérique du Sud (Liga Mx au Mexique), de l'Amérique du Nord et de l'Europe. Il est également encourageant de voir comment il y a un intérêt commercial croissant de la part des entreprises et des marques qui augmenteront également les investissements. Cependant, les fondations semblent toujours fragiles parce que je pense que l'élément diversité et égalité est un exercice à cocher dans de nombreux endroits, qui débloque des poches de financement de la FIFA mais avec peu de substance pour réellement aider à développer l'écosystème du football féminin.

    "Il est également encourageant de voir comment il y a un intérêt commercial croissant de la part des entreprises et des marques qui augmenteront également les investissements."

    Nous voyons donc par exemple des choses comme des ateliers d'entraînement pour les entraîneures féminines dans les pays, mais aucune ressource ou direction pour pouvoir les encourager à développer leur carrière. Plus de travail doit être fait pour amener les femmes et aussi les alliés masculins à des postes dans les clubs et les fédérations qui ont un véritable désir de développer le jeu et la capacité de prise de décision pour changer les choses.

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    Un réseau professionnel solide est essentiel pour être un agent performant mais aussi pour une carrière dans le sport. Quels conseils pourriez-vous donner à ceux qui cherchent à développer leur réseau ?

    Soyez cohérent avec la sensibilisation sur des plateformes comme Linkedin. Je consacre au moins 20 % de mon temps à ce qu'on pourrait appeler des activités de développement des affaires, comme le réseautage. Ne sous-estimez pas non plus le pouvoir durable des réunions en face à face. Je sais qu'il y a beaucoup d'affaires qui peuvent maintenant être menées à distance, mais je ne peux pas penser à un seul scénario où cela n'a pas été accéléré en rencontrant des gens et en établissant des liens plus profonds qui renforcent la confiance.

    Quelles sont les principales qualités que vous recherchez chez les candidats potentiels souhaitant rejoindre votre entreprise ou devenir agent de joueurs ?

    La volonté de travailler dur est une donnée, ce sont donc les qualités personnelles qui sont suprêmes pour moi. L'honnêteté, l'intelligence émotionnelle et une certaine résilience qui peuvent généralement être mesurées en fouillant dans leurs antécédents. Cela aide également s'ils ont un sens de l'humour bien développé, car cela est essentiel pour pouvoir dialoguer avec les joueurs et la plupart des autres personnes de l'industrie. Une fois que je suis assez convaincu qu'ils ne sont pas un réplicant à la Blade Runner, alors le bonus supplémentaire est pour eux d'avoir les connexions et le réseau qui peuvent être ajoutés à la croissance de l'entreprise.

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